Protoxyde d'azote

Le protoxyde d’azote, également connu sous le nom de gaz hilarant ou N2O, est un gaz dont l’inhalation entraîne des effets dissociatifs, anxiolytiques et euphorisants. La dissociation peut être accompagnée d’un rire incontrôlable, d’où son surnom de “gaz hilarant”. Ce gaz agit principalement dans le cerveau en tant qu’antagoniste des récepteurs NMDA et présente également une action dopaminergique chez certaines espèces animales, telles que la souris. Son mode d’action chez l’humain n’est pas encore complètement élucidé.

“Le protoxyde d’azote (N2O ; gaz hilarant) est utilisé cliniquement comme anesthésique sûr (dentisterie, ambulance, accouchement) et apprécié pour son effet anti-anxiété. Depuis cinq ans, l’utilisation récréative du N2O augmente rapidement, en particulier dans les milieux de la danse et des festivals. Au Royaume-Uni, le N2O est la deuxième drogue récréative la plus populaire après le cannabis. Dans la plupart des pays, le protoxyde d’azote est une drogue légale, largement disponible et bon marché. Après une inhalation, le plus souvent à partir d’un ballon, un effet euphorique, agréable, joyeux, empathogène et parfois hallucinogène est rapidement induit (dans les 10 secondes) et disparaît en l’espace de quelques minutes.”

van Amsterdam, J., Nabben, T., & van den Brink, W. (2015). Recreational nitrous oxide use: prevalence and risks. Regulatory toxicology and pharmacology, 73(3), 790-796.

Effets
Inhalation
Légers
4 - 8 g
Moyens
8 - 16 g
Forts
16 - 40 g
Très forts
40 + g
Phases
Inhalation
Début
10 - 20 scd
Effets principaux
15 - 30 scd
Descente
1 - 5 min
Effets résiduels
15 - 30 min

Bien que le protoxyde d’azote affecte un grand nombre de récepteurs, ses effets anesthésiques, hallucinogènes et euphorisants sont probablement dus principalement ou entièrement à ses effets en tant qu’antagoniste des récepteurs NMDA. Les récepteurs NMDA permettent aux signaux électriques de passer entre les neurones du cerveau et de la colonne vertébrale ; pour que les signaux passent, le récepteur doit être ouvert. Les dissociatifs ferment les récepteurs NMDA en les bloquant. Cette déconnexion des neurones entraîne une perte de sensibilité, des difficultés à se mouvoir et, finalement, le fameux “trou”.

Chez certains utilisateurs récréatifs de N2O, l’abus et/ou la dépendance à la N2O semble se développer avec un état de manque, une perte de contrôle et une utilisation continue malgré les dommages sociaux et/ou physiques. Il est évident que les facteurs psychosociaux jouent un rôle important dans le développement de l’usage excessif, de l’abus et de la dépendance au protoxyde d’azote. Par exemple, chez les jeunes immigrés musulmans non occidentaux aux Pays-Bas, la marginalisation, l’ennui, le chômage, la détérioration des interactions sociales, l’isolement social, le comportement machiste, la honte et la méfiance à l’égard du système médical néerlandais semblent être des facteurs importants de l’abus de N2O.

Le risque d’abus et de dépendance à l’égard du N2O est un sujet actuellement sous-exposé et peu étudié. Le N2O est souvent utilisé de manière répétitive au cours d’une séance, principalement en raison de sa courte demi-vie d’environ 5 minutes. Cependant, des sessions très fréquentes d’utilisation de N2O avec une durée plus longue (plusieurs heures à toute la journée avec 150-700 balles de 10 ml utilisées quotidiennement) pendant plusieurs jours ont également été décrites, suggérant que le N2O pourrait avoir un potentiel de dépendance.