Héroïne

L’héroïne, aussi appelée diacétylmorphine ou diacétate de morphine, est une substance opioïde semi-synthétique de la classe des morphinanes. C’est un dérivé de la morphine, un produit naturel du pavot à opium (Papaver somniferum). L’héroïne est connue pour ses propriétés hautement addictives et représente une grande partie du trafic illicite de stupéfiants. Les effets subjectifs comprennent la sédation, le soulagement de la douleur, la relaxation musculaire et l’euphorie.

“Dans les débats sur la mise en œuvre du traitement assisté à l’héroïne, il est communément admis que les avantages de ce traitement sont supérieurs aux coûts. Bien que le traitement à l’héroïne soit plus coûteux que la méthadone orale, plusieurs études concluent que le traitement à l’héroïne présente un meilleur rapport coût-bénéfice, principalement parce que le traitement à l’héroïne réduit de manière plus fiable et plus substantielle le niveau d’activité criminelle des participants.”

Smart, R., & Reuter, P. (2022). Does heroin‐assisted treatment reduce crime? A review of randomized‐controlled trials. Addiction, 117(3), 518-531.

Effets
Inhalation
Nasal
Injection
Légers
5 - 15 mg
7.5 - 20 mg
1 - 5 mg
Moyens
15 - 25 mg
20 - 35 mg
5 - 8 mg
Forts
25 - 50 mg
35 - 50 mg
8 - 15 mg
Très forts
50 + mg
50 + mg
15 + mg
Phases
Inhalation
Nasal
Injection
Début
10 - 20 scd
≈ 2 min
≈ 10 scd
Effets principaux
15 - 30 min
≈ 1.5 h
1 - 4 h
Descente
15 - 30 min
1 - 3 h
0.5 - 1 h
Effets résiduels
10 - 30 min
1.5 - 3 h
???

Sous sa forme pure, l’héroïne est active à des doses de 5 mg et plus ; cependant, la substance se trouve le plus souvent dans une préparation contenant d’importantes impuretés. Ces impuretés peuvent résulter de défauts de traitement lors de la synthèse, de l’ajout d’agents de coupe nocifs ou inoffensifs, ou de la substitution de substances analogues beaucoup plus puissantes et dangereuses, telles que le fentanyl, falsifiées dans le produit final avant sa distribution.

L’héroïne elle-même est une drogue inactive, mais elle est métabolisée en morphine lorsqu’elle est introduite dans le corps. Lorsqu’elle est prise par voie orale, l’héroïne subit un important métabolisme de premier passage par désacétylation, ce qui en fait une prodrogue pour l’administration systémique de la morphine. Toutefois, lorsque la drogue est injectée, elle évite cet effet de premier passage et traverse très rapidement la barrière hémato-encéphalique en raison de la présence de groupes acétyles qui la rendent beaucoup plus liposoluble, et donc plus puissante, que la morphine elle-même.

Les effets récréatifs de ce composé, notamment l’euphorie cognitive et l’euphorie physique, sont dus au fait que les opioïdes imitent structurellement les endorphines endogènes qui sont naturellement produites dans le corps et sont également actives sur les récepteurs μ-opioïdes situés dans le cerveau. La manière dont les opioïdes synthétiques tels que l’héroïne imitent structurellement ces endorphines naturelles est à l’origine de leurs effets euphorisants, analgésiques et anxiolytiques. En effet, les endorphines naturelles sont responsables de la réduction de la douleur, de la somnolence et des sensations de plaisir. Les endorphines peuvent être libérées en réponse à la douleur, à un exercice physique intense, à l’orgasme ou à l’excitation générale.

“Lorsqu’on les observe dans un délai d’environ 1 à 12 mois après le début de la consommation d’héroïne, on estime que 23 % à 38 % des nouveaux consommateurs d’héroïne sont devenus dépendants de l’héroïne. La corrélation de rang et les analyses exploratoires post hoc permettent d’émettre l’hypothèse d’une augmentation récente des chances de devenir dépendant de l’héroïne.”

Source : Rivera, O. J. S., Havens, J. R., Parker, M. A., & Anthony, J. C. (2018). Risk of heroin dependence in newly incident heroin users. JAMA psychiatry, 75(8), 863-864.